Argentina

Librerías americanas: la grande, la libre y la cafebrería

No podía ser de otro modo. Las librerías americanas distan, y mucho, de las europeas. Las del nuevo continente no están constreñidas ni por el espacio físico ni por el mental. Será por eso, que en ellas se respira algo diferente. Os presentamos la librería más grande de Surámerica, una de las más hippies de Estados Unidos y otra donde se mezcla vegetación, café, comida y, libros, claro está.

La más grande de Suramérica está en Buenos AiresEl Ateneo Grand Splendid destaca por su ubicación, pues ocupa un antiguo cine-teatro rehabilitado a inicios del siglo XX con la inversión de un pionero empresario austriaco, conocido en el Buenos Aires de la época como Max Glücksman. El espacio del negocio, asombroso, conserva los balcones originales del teatro, el telón de terciopelo, la cúpula pintada por Nazareno Orlandi y la ornamentación con estucado, las columnas corintias, los mascarones. Hoy se puede entrar gratis a este teatro, y además con el plus de poder disfrutar de la lectura de casi cualquier libro sin necesidad de pago, en un cómodo sillón, y acompañado por la música de un piano, sito también en la librería.

foto panoramica ateneo

El teatro Gran Splendid, que fue remodelado entre 1917 y 1919, contaba con una platea con capacidad para 500 personas, además de cuatro hileras de palcos. Pronto se convirtió en la sala teatral con más glamour del entonces llamado Saint Germain porteño, el barrio norte bonaerense. La empresa alcanzó tal categoría que entre sus paredes triunfó el cantante de tangos más famoso del mundo: Carlos Gardel. El edificio conserva la sala de música donde el tanguero grababa, pero lo malo es que es privada. El teatro Gran Splendid fue sede del sello Nacional Odeón (hoy EMI), que Glücksman instaló en el edificio, de ahí la existencia de la mencionada sala de grabación. Artistas importantes como Ignacio Corsini, Roberto Firpo (quien dedicó el tango Gran Splendid al teatro) y Lola Membrives, entre otros muchos, también actuaron en el Gran Splendid.

Tras estrenar cine mudo y la primera película sonora argentina y después de largometrajes importantes, en el año 2000 el Splendid fue adquirido por el Grupo Ilhsa, que encargó su remodelación al estudio del arquitecto Fernando Manzone. En la actualidad, la librería El Ateneo, creada en 1912 y socia hoy de la firma Yenny, tiene en el Grand Splendid su tienda con mayor cantidad y diversidad de libros (200.000) y 90.000 títulos disponibles.

Para los que tengáis la oportunidad de visitar esta fabulosa librería, recordad que está en la avenida Santa Fe, en el barrio de Recoleta, en pleno centro de Buenos Aires.

La librería el Ateneo Splendid

Ahora viajamos hasta Estados Unidos, a California, concretamente a la pequeña localidad de  Ojai. Allí se encuentra Bart’s Books, la librería independiente más grande al aire libre de EE.UU. Nació en 1964, cuando Richard Bartinsdale decidió colocar su abultada biblioteca personal en unas casetas con estanterías repletas de libros a lo largo de un camino.

Librería Bart's books en Ojai California

Lo novedoso del caso fue el confiado modo de cobro. El promotor del negocio dejaba latas en lo alto de las estanterías para que la gente depositase ahí la cuantía marcada en cada libro, sin necesidad de pasar por caja, método que aún mantiene. Por esta razón hoy es  la librería más conocida en Estados Unidos basada en un código de honor, por el cual el comprador se compromete a abonar el valor de los volúmenes sin intermediación alguna del vendedor. Como para que lo hagan en España!

Librería Bart's books

Para sorpresa de muchos, Bart’s Books se ha convertido en un negocio rentable y ha llegado a acoger casi un millón de libros, incluso primeras ediciones y libros de arte valorados en miles de dólares, además de algunos muy especiales.

Ahora nos vamos a México D.F., donde se encuentra El Péndulouna cafebrería, que como su nombre indica, aúna la oferta de una cafetería y la de una librería, y un añadido de los últimos años: los restaurantes. Lo hace además en una bella, abierta y diáfana arquitectura, donde la vegetación está muy presente.

Cafebrería El Péndulo de Polanco en Mexico DF

Desde que abrió sus puertas en 1993, el Péndulo ha inaugurado otros locales similares en la capital mexicana: en total seis, todos especializados en artes, literatura y humanidades. El Péndulo es una referencia cultural mexicana, ya que en sus espacios se realizan presentaciones de libros, cursos literarios, conciertos, entre otras muchas actividades. Este negocio de libreros colabora con Save the children y con el fenómeno del bookcrossing.

 librería El Péndulo de Polanco

La información de este artículo también está basada en:

Diario The Guardian en 2008 :

http://www.guardian.co.uk/books/2008/jan/11/bestukbookshops

Diario El País en 2012:

http://cultura.elpais.com/cultura/2012/02/28/album/1330423148_953424.html#1330423148_953424_1330423573

La autoría de las fotos:

GRAN SPLENDID:

http://www.flickr.com/photos/fotoquique/  Autor: Henrik Ausgebildeter

La foto con la cúpula. http://www.flickr.com/people/davidw/  Autor: David Longhorn.

BART’S AND BOOKS:

http://ojaiwritersconference.wordpress.com/workshops/spa-tacular-writing/ autor: Britta Gustafson.

EL PÉNDULO:

Ambas fotografías fueron tomadas de la página web de la cafebrería: http://pendulo.com/

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